亘古不变的澳低龄择校难题似乎有了答案:学生取得进步程度是衡量学校的最佳指标

2019.05.15 教育资讯 浏览 13

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与全世界各国父母一样,对于澳洲家长来说,为孩子选择合适的学校同样也是个让人头疼的问题:是选择澳洲公立还是私立学校?拥有崭新现代化教学楼与修剪整齐活动场地的学校会更好吗?学校离家近吗?学校附近交通是否便利?……

据澳大利亚家长委员会称,大约四分之一的澳洲家长在择校时会考虑学校的历年学生成绩,但这会存在一个问题:学校的历年成绩结果往往受学生群体的社会教育优势(Social- Educational Advantage)很大的影响。换一句话说,两个成绩一样但社会教育优势指数不一样的学校,教育水平显然是不同的。因为在社会教育优势指数低的学校中,学生水平差距相对较大,但此类学校的成绩却能同社会教育优势指数高的学校成绩比肩,就足以证明该类学校的教育质量更为突出。

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而对于注重学校学生成绩的家长来说,一个更可靠的择校考量因素是学生在澳大利亚全国读写及计算能力评估计划(National Assessment Program - Literacy and Numeracy,简称NAPLAN)7到9年级考试中的进步情况。家长们可以根据学生在校一段时间内的成绩提高情况,来更为客观地判断每所学校的教育质量。 

同时,教育专家建议父母不要过多考虑考试成绩,而应该关注学校与更广阔世界的连接。例如,新州的Matraville Sports High高中就与学校附近的新南威尔士大学建立了牢固的合作伙伴关系。

由此可见,中小学与高等教育间的联系、上升渠道、学校有哪些合作伙伴关系等,将为学生得到校门外的成长和学习提供难得的机会,而这些也将是影响孩子一生的重要因素。

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一些家长会受到学校规模的影响,但研究发现学生优秀率与学校规模并没有必然的联系。澳大利亚公共政策智库格拉坦研究所学校教育项目主任Peter Goss表示:“我们研究发现,一些大型学校能培养出优异的学生,一些小型学校的学生成绩也可以很出色。同样,无论学校大小规模,一些学校的学术表现都差强人意。”

当然,家长也很有可能受到他们对学校校长印象的影响。家长要小心掉入这种潜在的“人格魅力陷阱”,更需要关注校长感召力的背后是否有良好的基础学习与教学的支持。

因此,家长们不妨可以尝试向学校领导询问他们对学校的看法:学校的教学安排与管理是如何保障孩子们的健康成长?学校提供了哪些课外活动,以确保这些活动能切实有效地帮助学生们提升自信?

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对于那些选择上非政府学校的学生和家长来说,宗教是另一个择校驱动因素。有些家长会为自己的孩子选择宗教氛围浓重的学校就读,而有些家长则并不会特别注重这一因素。例如,新州内西区的一所宗教女子学校一直受到家长们的追捧,因为正如家长们所说的那样:这所学校闪耀着“上帝的光明”。 

当然随着现代化科技的发展,一些学校“手机政策”等社会因素也开始影响家长们的选择。一些学校例如Wenona中学,不会禁止学生在校使用手机,因为学校认为学生自己需要学会在电话使用方面的自我控制。而其他学校例如Newington中学则禁止一切学生带手机到学校。

专家们一致认为,家长选择学校时首先要考察的是学校的教学方理念与方法。幸运的是,越来越多的研究也证实了此观点:正确的教学方法是确保孩子积极参与学习活动并不断取得进步的关键。同时,学校对待教学的态度,例如是否鼓励家长们参与到学校各项教学活动,也将对促进孩子学术能力的提高起到关键性作用。

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对父母来说,另一个对择校有参考价值的衡量维度是学生出勤率,这可以反映出学生学习的参与度。或者更好的办法,家长可以在参访学校时直接观察学校里孩子们的面部表情:这能更直观地判断学生们究竟是在按老师的指令被动学习,还是他们正在积极参与到学习中?

综上,教育专家们建议家长们择校时需要重点考虑的是:学校如何确保学生的学习参与度?学校如何与家长沟通孩子的学习情况?学校如何帮助孩子取得进步?学校还为学生提供怎样的额外支持?学校学生在澳大利亚全国读写及计算能力评估计划(National Assessment Program - Literacy and Numeracy,简称NAPLAN)7至9年级考试中的进步情况如何?

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而根据澳大利亚家长委员会2018年的一项调查,澳洲家长们在为孩子实际择校过程中,学校地理位置、学校与孩子的匹配度、校园文化、孩子的安全与健康以及学校声誉是他们重点考察的五大因素,而支持这五大观点家长的比例分别为64%、64%、61%、59%与50%。

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澳洲的中小学由于遵循教育公平的原则,虽然一些学校之间的确存在着差异,但实际只有极少数的学校是真正意义上的“差学校”。所以,家长们在择校时要多关注学生的学习进步情况,而不仅仅是他们在某个时间点的分数。学生在上学期间取得的进步程度是衡量学校的最佳指标。考试成绩分数通常不会完全说明学校质量,而更多地反映的是学生家庭的财富情况和教育程度。家长在考察学校NAPLAN考试成绩的同时,还要观察该校学生每个年级段,尤其是学生在7至9年级NAPLAN考试中的进步情况。

同时,教师能否平衡好“教师主导性学习”与“学生主导性学习”之间的关系也尤为重要。国际各项中小学测试显示:一些以“学生主导性学习”教学为主国家的学生成绩并不如想象的理想。“教师主导性学习”可以帮助学生夯实基础知识并有利于新知识的教授,而“学生主导性学习”则可以让学生加深对所学知识的理解并更好地加以实际运用。

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此外,教师是否定期对学生进行测试也尤为关键。好的教师会通过对学生的常规测验来判断其是否已经充分理解已学知识,以便进行下一个知识点的教授,掌握教学进度。这样的学生评估显然就不是单纯用来判断学生成绩的优异,而是能为改善教师的教学水平起到积极实质的作用。 

择校中大量的信息、林林总总的注意点,似乎更加加剧了家长们为孩子挑选学校时的焦虑。每个家庭、每个家长对孩子教育的理念与预期也各不相同,大家可以从自身的需求出发,具体考察与自己孩子教育需求相对应的学校考察项,或许能在这场择校长征中找到自己满意的选择。总之,作为父母,选校永远不会那么容易。

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